Läpinäkyvä aurinkokenno ikkunoihin

UCLA:n tutkijat ovat kehittäneet läpinäkyvän aurinkokennon, jota voidaan käyttää ikkunoissa sähköntuotantoon ulos näkemisen ollessa edelleen mahdollista.

Uudenlainen polymeeriaurinkokenno tuottaa energiaa pääasiassa absorboimalla infrapunavaloa, eikä näkyvää valoa, mikä tekee kennosta lähes 70 prosenttisesti läpinäkyvän ihmissilmälle. Kenno on tehty fotoaktiivisesta muovista, joka muuntaa infrapunavalon sähkövirraksi. Muovimainen kennomateriaali on kevyttä ja taipuisaa. Sillä on sovelluksensa ikkunoiden lisäksi monissa kannettavissa vempaimissa. Läpinäkyvälle polymeeriaurinkokennolle on saavutettu neljän prosentin hyötysuhde.

Lähde: http://newsroom.ucla.edu

Mesohuokoinen silika

Tukholman yliopiston professori Osamu Terasaki ja tohtoriopiskelija Changhong Xiao ovat tehneet läpimurron nanoteknologiassa. Heidän työnsä liittyy mesohuokkoiseen silikaan, joka muodostuu kaksitoistasivuisista kvasikiteistä. Mesohuokoisella silikalla on mahdollisesti sovelluksia tiedonsiirron parissa.

Nykypäivänä tieto kulkee elektronien välityksellä, mutta tutkijat uskovat että tulevaisuudessa informaatiota voidaan siirtää valon avulla kiteitä käyttämällä. Jos tietokoneen sisäinen tiedonsiirto tapahtuisi valon avulla, tietokone nopeutuisi merkittävästi. Haasteita kuitenkin riittää vielä. Elektronien kulkureittejä voidaan hallita, mutta valon kontrollointi on huomattavasti hankalampaa.

Lähde: http://www.su.se

Villisimpanssien eleillä yhteys kielen kehitykseen

Stirlingin yliopiston tutkija on tunnistanut 20–30 villisimpanssien käsillä tehtyä elettä, joita käytetään kommunikoidessa eri tilanteissa kuten poikastenhoidossa, syöttämisen yhteydessä, sukupuoliasioissa, aggressiossa ja puolustustilanteessa. Vähintään kolmannes eleistä on yhteisiä ihmisten kanssa, ja samankaltaisuudet auttavat selvittämään kuinka ihmiset kehittivät kielen.

Tohtori Anna Roberts havaitsi että simpanssit viittovat toista lähestymään, huitovat toista häipymään, tekevät pyyntöelkeen saadakseen toisen ojentamaan ruokaa ja taputtavat käsiään innostuessaan. Simpanssit käyttävät eleitä tarkoituksella saadakseen aikaan halutun vasteen toisessa simpanssissa. Ihmisten ja simpanssien kommunikointikykyjen yhteneväisyys osoittaa, että näiden kädellisten yhteisen esi-isän on täytynyt käyttää samantapaisia käsillä tehtyjä eleitä. Esi-isän aika saattaa olla kielen kehityksen alkupiste. Simpanssien käsieleitä ohjaa sama aivoalue kuin ihmisillä puhetta.

Tohtori Roberts havaitsi että simpanssit eivät kommunikoi vain käsillä tehdyillä eleillä, vaan voivat myös selvittää viestittäjän tarkoituksen sekä eleiden että asiayhteyden perusteella. Ihmisten kommunikoitiin kuuluu kyky lukea rivien välistä, samantapainen kommunikointi saattaa olla mahdollista myös simpansseilla.

Kyky toimia yhdessä ja oppia toisilta mahdollisti kielen kehityksen. Jos simpanssit oppivat täsmälliset eleidensä rakenteet toisilta, on kielen kehitykseen tarvittavat älylliset perustavaa laatua olevat taidot läsnä jo läheisimmässä elävässä sukulaisessamme.

Lähde: http://www.stir.ac.uk

Ftalaateilla saattaa olla yhteys naisten diabetekseen

Tutkimusten mukaan naisilla on korkeammat virtsan ftalaattikonsentraatiot kuin miehillä, mikä selittyy luultavasti naisten runsaalla kosmetiikkatuotteiden käytöllä. Useiden eri ftalaattien pitoisuus virtsassa on sidoksissa diabetekseen. Lisätutkimuksia tarvitaan, jotta saadaan selville mitkä ftalaatit altistavat glukoosiaineenvaihdunnan muutokselle sekä lisäävät insuliiniresistanssin ja diabeteksen riskiä.

Ftalaatti-ryhmän kemikaaleja käytetään muovinpehmentimenä, ruokapakkauksissa, kosmetiikkatuotteissa, hajuvesissä, kynsilakoissa, lattiapäällysteissä ja muissa teollisuustuotteissa. Ftalaattien tuotanto on viimeisen 50 vuoden aikana kasvanut ja suurella osalla ihmisistä voidaan virtsasta havaita useita ftalaattiaineenvaihduntatuotteita.

Lähde: ehponline.org

Avoimen lähdekoodin OUYA -pelikonsoli

OUYA on uusi pelikonsoli, joka käyttää avoimen lähdekoodin ohjelmistoa. Myös konsolin laitteistopuoli on avoin ja vapaasti kehitettävissä. OUYA:n ideologiana on saada TV:n kautta tapahtuva pelaaminen uuteen nousuun ja pitää sekä pelin kehitys- että hankintakustannukset mahdollisimman alhaisina. Hintatavoite konsolille on sadan dollarin tienoilla.

OUYA pitää sisällään neliytimisen Tegra3-prosessorin, yhden gigatavun RAM-muistia, kahdeksan gigatavua sisäistä flashmuistia, HDMI-liitännän 1080p -tuella, langattomat yhteydet WiFi 802.11 b/g/n ja Bluetooth LE 4.0, yhden USB 2.0 -liitännän, langattoman peliohjaimen ja Android 4.0 -käyttöjärjestelmän.

Kuka tahansa voi tehdä pelin. Jokaisen OUYA-konsolin mukana toimitetaan kehitystyötä varten SDK-paketti. Kehityspaketti on tehty Androidille, joten se on kehittäjille jo ennestään tuttu. Pelaajalle pelit ovat ilmaisia. Pelistä on oltava vähintään ilmainen demo tai sitten peli voi olla kokonaisuudessaan ilmaiseksi pelattava, jolloin maksuja voidaan periä lisäsisällöstä ja -ominaisuuksista.

Jonkin verran on vielä tehtävä ennen kuin OUYA on täysin valmis. OUYA-konsolista on toimiva prototyyppi, joka tulee muuntaa säännökset täyttäväksi tuotantomalliksi. Ohjelmistokehityspaketteja täytyy lähettää ohjelmistokehittäjille, jotta konsolin valmistuessa on heti pelejä tarjolla. OUYA-projektia voi rahoittaa kickstarter.comin kautta antamalla pantin, joka hyvitetään valmiin laitteen hinnasta. Pantilla myös varataan laite.

Laitteen arvioitu toimitusaika on maaliskuussa 2013.

Lähde: http://ouya.tv/

Maakaasu siirtymäpolttoaineena

Cornellin yliopiston professori Lawrence M. Cathlesin mukaan maakaasu on hyvä energialähde taisteltaessa ilmastonmuutosta vastaan ja siirryttäessä kohti vähähiilistä tuuli-, aurinko- ja ydinvoimaenergiataloutta. Korvaamalla hiili ja osa öljyn tuotannosta maakaasulla voidaan saavuttaa merkittävä hyöty ilmaston lämpenemisen hyväksi.

Kasvuhuoneilmiön näkökulmasta olisi paras korvata hiilivoimalat ydinvoimaloilla, tuulivoimapuistoilla ja aurinkopaneeleilla, mutta hiilivoimaloiden korvaaminen maakaasuasemilla on nopeampaa, halvempaa ja maakaasulla saavutettu hyöty on kuitenkin 40 prosenttia vähähiilisten energialähteiden hyödystä. Maakaasu sopiikin hyvin siirtymäpolttoaineeksi.

Lähde: http://www.pressoffice.cornell.edu

Oulun yliopistosta uusi tapa navigoida sisätiloissa

Muinaisesta keksinnöstä kompassista on löytynyt apu navigointiin sisätiloissa, joissa GPS-signaali on heikko. Innovaation tehnyt Oulun yliopiston tutkijaryhmä on julkaissut sovelluskehittäjille sisätilojen kartoitusohjelman, ohjelmalisenssejä ja pilvipohjaisen kartoituspalvelun.

Janne Haverisen johtamat Oulun yliopiston insinöörit ovat havainneet että teräsmassat rakennusten sisällä taivuttavat maapallomme magneettikenttää siten että jokainen piste muodostaa uniikin mallin. Jokainen rakennus, lattia ja käytävä synnyttää selvästi erotettavan magneettikentän häiriön, joka voidaan mitata sijainnin selvittämiseksi tai kartan laatimiseksi.

Tutkijat oivalsivat kompasseilla varustettujen puhelimien saapuessa, että he voivat kehittää sisätilanavigointisovelluksen hyödyntämällä digitaalista signaaliprosessointiosaamistaan. Tähän asti tällaisissa järjestelmissä on käytetty Wi-Fi-verkkoja, mutta nyt navigointi on mahdollista Maan magneettikentän avulla.

Tohtori Haverisen tutkijaryhmä perusti IndoorAtlas Oy:n keksinnön kaupallistamiseksi.

Lähde: http://www.indooratlas.com