Avainsana-arkisto: evoluutio

Geneettinen suoja arseenia vastaan

Evoluutio ei ole vain ohjannut ihmisen kehitystä miljoonien vuosien ajan, vaan sillä on myös vaikutuksensa nykyihmiseen. Tällaiseen tulokseen päästiin tutkimalla argentiinalaisen kylän asukkaita. Kylä sijaitsee Andeilla, jossa veden arseenipitoisuudet ovat korkeat.

Kyläläisten keskuudessa on tietty geenivariantti paljon yleisempi kuin muiden Etelä- tai Väli-Amerikasta syntyjään olevien. Geenivariantti mahdollistaa nopeamman ja vähemmän myrkyllisen arseeniaineenvaihdunnan.

Juomaveden korkeat arseenipitoisuudet yhdistetään useisiin terveysongelmiin. Monissa paikoissa korkeat arseenipitoisuudet ovat suhteellisen uusi ongelma, mutta Andeilla ihmiset ovat altistuneet arseenille vuosituhansia. Jopa 7000-vuotiailla muumioilla, jotka löytyivät Chilen pohjoisosasta, oli hyvin korkeat arseenipitoisuudet hiuksissa ja sisäelimissä.

Yli kaksi kolmasosaa argentiinalaisen kylän asukkaista kantaa geenivarianttia, joka kiihdyttää arseenin aineenvaihduntaa. Ihmisen evolutionaarisesta adaptaatiosta ympäristömyrkyille on hyvin vähän aikaisempaa tutkimusta. Myrkkyjen aineenvaihduntaan vaikuttavista geeneistä tiedetään olevan suuri määrä variantteja, joiden yleisyys tapaa vaihdella ympäri maailmaa. Eri populaatioiden välillä on siis eri adaptaatiota riippuen siitä mille myrkylle paikallisessa ympäristössä altistutaan.

Lähde: http://www.lunduniversity.lu.se

Villisimpanssien eleillä yhteys kielen kehitykseen

Stirlingin yliopiston tutkija on tunnistanut 20–30 villisimpanssien käsillä tehtyä elettä, joita käytetään kommunikoidessa eri tilanteissa kuten poikastenhoidossa, syöttämisen yhteydessä, sukupuoliasioissa, aggressiossa ja puolustustilanteessa. Vähintään kolmannes eleistä on yhteisiä ihmisten kanssa, ja samankaltaisuudet auttavat selvittämään kuinka ihmiset kehittivät kielen.

Tohtori Anna Roberts havaitsi että simpanssit viittovat toista lähestymään, huitovat toista häipymään, tekevät pyyntöelkeen saadakseen toisen ojentamaan ruokaa ja taputtavat käsiään innostuessaan. Simpanssit käyttävät eleitä tarkoituksella saadakseen aikaan halutun vasteen toisessa simpanssissa. Ihmisten ja simpanssien kommunikointikykyjen yhteneväisyys osoittaa, että näiden kädellisten yhteisen esi-isän on täytynyt käyttää samantapaisia käsillä tehtyjä eleitä. Esi-isän aika saattaa olla kielen kehityksen alkupiste. Simpanssien käsieleitä ohjaa sama aivoalue kuin ihmisillä puhetta.

Tohtori Roberts havaitsi että simpanssit eivät kommunikoi vain käsillä tehdyillä eleillä, vaan voivat myös selvittää viestittäjän tarkoituksen sekä eleiden että asiayhteyden perusteella. Ihmisten kommunikoitiin kuuluu kyky lukea rivien välistä, samantapainen kommunikointi saattaa olla mahdollista myös simpansseilla.

Kyky toimia yhdessä ja oppia toisilta mahdollisti kielen kehityksen. Jos simpanssit oppivat täsmälliset eleidensä rakenteet toisilta, on kielen kehitykseen tarvittavat älylliset perustavaa laatua olevat taidot läsnä jo läheisimmässä elävässä sukulaisessamme.

Lähde: http://www.stir.ac.uk