Geenimuunnellut hyttyset hillitsemään virustautien leviämistä

kuollut-hyttynen

Geneettisesti muunneltuja hyttysiä tuottava Oxitec avaa suuren kokoluokan tuotantolaitoksen Brasiliaan. Oxitecin tehdasvalmisteiset ja pistämiskyvyttömät koirashyttyset vapautetaan luontoon villien naarashyttysten joukkoon. Niiden pariutuessa syntyy toukkia, jotka eivät saavuta aikuisuutta. Myös koiraat on ohjelmoitu kuolemaan itsestään muutamassa päivässä. Tällä menetelmällä voidaan taistella keltakuumehyttysen (Aedes aegypti) levittämiä viruksia vastaan. Nämä virukset aiheuttavat tauteja kuten zika-, dengue- ja keltakuumetta sekä chikungunyaa. Kyseisten virusten väheneminen olisi merkittävä asia, sillä esimerkiksi zikavirustartunnan saaneen naisen syntyvä lapsi voi sairastua mikrokefaliaan eli pienipäisyyteen. Oxitecin torjuntamenetelmä on myös ympäristöystävällinen verrattuna vaikkapa hyönteismyrkkyjen levittämiseen.

Schiaparelli on paikannettu

Laskeutuja

NASA:n Mars-luotain on löytänyt punaisen planeetan pinnasta uuden jäljen, jonka oletetaan syntyneen Schiaparellin törmäyksestä. Törmäyskohta erottuu kuvasta sumeana tummana laikkuna, joka on kooltaan karkeasti 15 m x 40 m. Noin kilometrin päässä tästä näkyy valkoinen piste, joka lienee Schiaparellin laskuvarjo.

Schiaparelli tuotti laskeutumisdataa

Data

ESA:n lehdistötilaisuudessa kerrottiin, että Schiaparellin (Entry, Descent & Landing Demonstrator Module; EDM) laskeutumisesta saatiin dataa. EDM:n laskeutuminen sujui odotetusti ilmeisesti laskuvarjojarrutuksen loppuvaiheeseen asti. Suunnitelman mukaan, laskuvarjon irrottamisen jälkeen, EDM:n rakettimoottorien olisi tullut käynnistyä 1,1 kilometrin päässä Marsin pinnasta. Rakettimoottorit toimivat kuitenkin vain muutaman sekunnin ajan eikä ole täyttä varmuutta siitä, että toimivatko ne edes kaikki. Laskeutumisen loppuvaiheessa yhteys Schiaparelliin menetettiin ja onkin todennäköistä että se tuhoutui. Vaikka laskeutuminen ei sujunutkaan suunnitelman mukaan, on laskeutumisesta kerätty data arvokasta tulevaisuuden laskeutumisia suunniteltaessa. Laskeutumisen vaiheet selviävät tarkemmin datan analysoimisen myötä.

EDM:n oli vain yksi osa ExoMars-projektista. Kiertorataluotain (Trace Gas Orbiter; TGO) saatiin onnistuneesti Marsia kiertävälle radalle. Se on tieteellisesti merkittävämpi osa ExoMars-luotainprojektia kuin Schiaparelli. TGO:n tärkein tehtävä on selvittää metaanin esiintymistä Mars-planeetalla.

Keskittävä aurinkovoima

Keskittävä aurinkovoima

Keskittävä aurinkovoima (concentrated solar power; CSP) on eräs varteenotettava teknologia hiilidioksidittomaan energiantuotantoon. CSP-menetelmällä auringon säteilyenergiaa  konsentroidaan lukuisien peilien avulla yksittäiseen torniin, jonka sisällä oleva sulasuola (molten salt) kuumenee jopa lähemmäs tuhatta celsiusastetta. Sulasuolaan varastoidulla energialla tuotetaan vesihöyryä, joka puolestaan pyörittää höyryturbiinia. Sähköä saadaan turbiinin pyörittämästä generaattorista. Sulasuolateknologian avulla aurinkoenergiaa voidaan varastoida yön yli tapahtuvaa sähköntuotantoa varten ja saadaan pidettyä järjestelmä käynnissä 24/7.

EcoWatch raportoi, että kalifornialaisella yrityksellä SolarReservellä on kunnianhimoinen CSP-projekti, jonka tarkoituksena on rakentaa Nevadaan maailman suurin jopa kahden terawatin järjestelmä. Esimerkiksi nykyaikainen ydinvoimala on samaa kokoluokkaa, ja tällä voitaisiinkin tuottaa miljoonan kotitalouden sähkö. Projektin työllistämisvaikutukset ovat myös merkittävät, sillä se toisi tuhansia työpaikkoja useiksi vuosiksi. Hintalappu on viiden miljardin USA:n dollarin arvoinen, eli se on varsin kilpailukykyinen muihin energiantuotantomuotoihin verrattuna.

Suomalaista teknologiaa laskeutuu Marsin pinnalle

Laskeutuja

Viime keväänä Kazakstanista laukaistiin ExoMars 2016 -alus, josta irrotettava Schiaparelli-lasketumismoduuli laskeutuu Marsin pinnalle keskiviikkona 19.10.2016 noin kello 17:50 Suomen aikaa. Schiaparelli-laskeutujan mukana Marsiin päätyy myös suomalaisia laitteita, joilla mitataan planeetan kaasukehän painetta ja kosteutta. Näissä Ilmatieteen laitoksen toimittamissa instrumenteissa on sisällä muun muassa Väisälä Oyj:n anturiteknologiaa.

Schiaparellin tärkein tehtävä on testata ESA:n kehittämää laskeutumiseen liittyvää teknologiaa. Laskeuduttuaan Schiaparelli tekee Marsin kaasukehän mittauksia niin kauan kuin akuissa riittää virtaa. Emoalus (TGO; Trace Gas Orbiter) ohjataan Marsia kiertävälle radalle. Sen päätehtävä on tutkia metaanin esiintymistä Marsissa. Metaanin löytyminen olisi merkki orgaanisesta tai geologisesta toiminnasta.