Kokeiltua: Maakaasukäyttöinen Viking Grace

Tuli käytyä Turku–Tukholma-risteilyllä Viking Grace ­laivalla. Tämä 2013 valmistunut laiva käyttää polttoaineena nesteytettyä maakaasua ja voikin todeta että laiva oli perinteistä paattia hiljaisempi. Vanhanaikaisissa raskasta polttoöljyä käyttävissä laivoissa pakokaasujen käry on huomattava, kun taas Grace-laiva oli käytännössä hajuton. Ei edes savupiipusta näyttänyt tupruavan mitään. Ehkä juuri tämän hajuttomuuden ansiosta laivalla oli kiitettävä määrä mukavia istumapaikkoja myös ulkona. Laiva vaikutti muutenkin varsin kelpo tekeleeltä. Ravintola Frank’sin teknologiakeskeisyys myös viehätti. Ravintolan ovelta sai henkilökohtaisen maksukortin, jolle kirjattiin erinäisistä keittiö- ja baaripisteistä tehdyt ostokset. Ruokatilauksen yhteydessä sai mukaansa langattoman laitteen, joka ilmoitti kun annos oli noudettavissa valitusta keittiöstä. Lähtiessä maksukortille kirjatut tapahtumat maksettiin kassalla. Tilattu pitsa oli kasattu laadukkaista aineksista ja oli varsin maukasta. Ravintolan ideologia sopii varmasti suomalaiseen mentaliteettiin: hienon maksujärjestelmän ansiosta ei ole enää niin vaivalloista maksaa vain oma osuutensa menettämättä täydellisesti uskottavuuttaan.

Turun linja-autoasemalle avattiin sähköautojen latausasema

Turun linja-autoaseman pysäköintipaikalle avattiin Turkuenergian ensimmäinen sähköautojen latausasema. Latausaseman pikalatauspisteessä auton lataa puolessa tunnissa ja hidaslatauspisteessä lataus kestää neljästä kahdeksaan tuntiin. Aseman sähkö on tuotettu tuulivoimalla.

Lähde: http://www.turkuenergia.fi/

Rahaa tuulesta

Uusiutuva energia voidaan lämmön ja sähkön ohella muuntaa likvidiksi digitaaliseksi rahaksi kuten bitcoineiksi ja litecoineiksi. Prosessin ensimmäisessä vaiheessa tuotetaan sähköä vertikaaliakselituulivoimalalla sekä konsentroimalla auringon säteilyenergiaa aurinkoa seuraavalla koveralla peilillä ja muuntamalla lämpöenergia sähköksi stirlingmoottoriin kytketyn generaattorin avulla. Ylituotanto varastoidaan vedyksi, joka voidaan alituotannon aikana muuntaa sähköksi polttokennon avulla. Tuotettua sähköä voidaan käyttää kryptorahan louhimiseen ASIC-, FPGA-, GPU- tai CPU-piireillä, kotitaloussähkönä ja sähköajoneuvon lataamiseen. Louhinnasta ja polttokennosta vapautuva lämpö hyödynnetään asuinrakennuksen ja käyttöveden lämmittämiseen. Ajoneuvon akkukapasiteetti voidaan ottaa avuksi, jos kulutus on tavanomaista suurempaa. Uusiutuva energia on helppo muuttaa suoraan rahaksi ilman turhia välikäsiä kuten sähköverkkoyhtiöitä. Katso havainnollistava kuva osoitteesta: http://kryptoraha.fi/kryptorahaa_tuulesta.jpg.

Halvat LED-lamput voivat olla turvallisuusriski

Turvallisuus- ja kemikaaliviraston (Tukes) vaarallisten tuotteiden listalta löytyy suuri määrä LED-lamppuja, jotka voivat aiheuttaa muun muassa sähköiskun tai häiritä muita sähkö- ja elektroniikkalaitteita. Useat lamput on asetettu myyntikieltoon.

Ilmeisesti moni näistä huonolaatuisista halpa-LED-lampuista on kauppiaiden itse maahantuoma. Nykyään valmistajat tai maahantuojat vakuuttavat laitteiden turvallisuuden CE-merkinnällä, ennen EU:ta vaadittiin tiukemmat viranomaisten hyväksynnät. Lamppujen huono laatu lieneekin osoitus siitä, etteivät maahantuojat oikeasti ole testanneet välittämiään tuotteita, vaikka ovat niihin CE-merkinnän lätkäisseetkin.

Hyvää ei saa halvalla, mikä pätee LED-lamppujen lisäksi myös jo pitkään markkinoilla olleisiin energiansäästölamppuihin. Halvalla tehdyt LED- ja loistelamput aiheuttavat piikkejä sähköverkkoon, mikä lisää sähkönsiirtokustannuksia ja rikkoo elektroniikkaa. Ehkä tämä on sähköyhtiöiden ja elektroniikkakauppiaiden mieleen, koska sähkön hinta nousee ja uusia laitteita tarvitaan hajonneiden tilalle.

Varsinaiset LED-valaisimet saattaisivat olla hehkulampun korvaajaksi käytettyjä LED-lamppuja parempi vaihtoehto. Valaisimet on suunniteltu LED-käyttöön, mistä yksi osoitus on laitteen sisältämä erillinen muuntaja. Tietenkin valaisimiakin on monen laatuisia, niin kauan kuin CE-merkinnän valvonnan kanssa lepsuillaan.

Harmillista, että huonot LED-lamput vaarantavat muuten loistavan tuotteen imagon. Viranomaisten tulisi määritellä tiukemmat laatuvaatimukset LED- ja energiansäästölampuille. Kokonaan toinen juttu onkin, kuinka paljon hyötyä ympäristön kannalta valaistukseen käytetyn energian säästöstä on Suomen talvessa.

Ympäristöystävällinen ruotsinlaiva

Viking Line vastaanotti 10.1.2013 Viking Grace-aluksen. Laiva on rakennettu STX:n Turun telakalla. Viking Grace on maailman ensimmäinen suuri matkustaja-alus, joka käyttää polttoaineenaan nesteytettyä maakaasua. Maakaasu on erittäin ympäristöystävällinen polttoainevalinta verrattuna perinteisimpiin laivojen polttoaineisiin. Maakaasua käytettäessä rikkipäästöjä ei käytännössä synny lainkaan. Typpi- ja hiukkaspäästöt vähenevät huimat 85 prosenttia ja kasvihuonepäästöt 15 prosenttia.

Laiva aloittaa liikennöinnin Turun ja Tukholman välillä 15.1.2013.

Lähde: http://www.vikingline.com

Vauhtipyöriä sähköajoneuvoihin

Akun energiaa voidaan säilöä vauhtipyörään, joka toimii joko moottorina tai generaattorina. Sähköajoneuvon kiihdytys ja jarrutus aiheuttavat sähköpiikkejä, jotka kuormittavat akkua ja jotka ovat tasattavissa vauhtipyörän avulla. Vauhtipyörästä voisivat erityisesti hyötyä paljon pysähtyvät ja kiihdyttävät kaupunkiajoneuvot kuten roska- ja linja-autot.

Lähde: http://www.uu.se/

Monimuotoisuudesta lisäpotkua maanviljelyyn

Ilmastonsuojelun ja tehomaatalouden on yleisesti katsottu olevan toistensa vastaisia. Münchenin teknisen yliopiston tutkijat ovat tehneet ehdotuksen uudesta maankäyttötavasta, joka voi muuttaa näkemyksen. Uusi malli on räätälöity keskikokoisille eteläamerikkalaisille maatiloille, joiden voi taloudellisesti kannattaa muuttaa suuret yhden viljelykasvin viljelykset pienemmiksi useita eri lajikkeita sisältäviksi maapalstoiksi. Lisäksi kaikki käyttämätön maa metsitetään, mikä suojaa eroosiota vastaan ja toimii samalla pitkäaikaisena hiilivarastona. Maapalstat ovat kuitenkin sen verran suuria, että niillä voidaan käyttää tehomaatalouden menetelmiä kuten lannoitteita, kylvö- ja sadonkorjuukoneita.

Kestävään tehomaanviljelyyn siirryttäessä kuluja tulee aluksi metsityksestä ja maan jakamisesta palstoihin. Toisaalta monimuotoinen viljelymenetelmä hajauttaa riskiä, saamaan tapaan kuin sijoittaja tekee. Laajempi kirjo viljelykasveja suojaa hinnan vaihteluilta ja metsitetyiltä alueilta saadaan lisätuloa.

Viljelykasveista riippuen monimuotoinen maatila tuottaa yhden viljelykasvin maatilaa enemmän viimeistään kahdeksassa vuodessa. Monimuotisempaan viljelytapaan siirtyminen kasvattaa maatilan tuottavuutta 19 – 25 prosenttia.

Lähde: http://www.tum.de

Levästä biosynteettistä metaania

Levästä voidaan valmistaa metaania EPFL:ssä ja Paul Scherrer Instituutissa kehitetyllä teknologialla. Fotobioreaktorissa kasvatettu leväbiomassa muutetaan SunCHem-nimisellä katalyyttisellä hydrotermisella kaasutuksella metaaniksi.

Menetelmällä on monia hyviä puolia. Levänkasvatus kuluttaa ilmakehän hiilidioksidia. Levä kasvaa muuta biomassaa huomattavasti nopeammin ja se voi tuottaa 30-55 tonnia kuiva-ainetta hehtaaria kohden, mikä on viidestä kymmeneen kertaan enemmän mitä maissista, soijasta tai sokeriruo’osta saadaan. Levää voidaan viljellä ilman multaa, yksinkertaisesti auringolle altistetuissa bioreaktoreissa. Levä ei siis tarvitse hedelmällistä maaperää, joka voidaan säästää ruuan tuotantoon.

Laitteisto ei tarvitse liuottimia, vaan pelkkä vesi riittää. Vedelläkään ei ole suurempia laatuvaatimuksia. Levän tarvitsemat ravinteet kuten fosfori voidaan kierrättää järjestelmässä, mikä on tärkeää koska fosforivarannot ovat rajalliset.

Vaikka menetelmän ympäristöön kohdistuva vaikutus on vähäinen, saanto on valtava. Jopa 60-70 prosenttia fotobioreaktoreissa tuotetusta biomassan energiasta saadaan käyttöön metaanin muodossa.

Lähde: http://actu.epfl.ch

Bakteeri tuottamaan isobutanolia liikenteen polttoaineeksi

Geneettisesti muokattu eliö voi muuntaa hiilidioksidin tai jätteen bensiinin kanssa yhteensopivaksi liikennepolttoaineeksi.

Tavanomaisella maaperän bakteerilla Ralstonia eutrophalla on luonnostaan kyky keskittyä stressitilanteessa kasvun sijaan monimutkaisten hiiliyhdisteiden valmistamiseen. Bakteeri menee hiilen varastointitilaan, kun sille tärkeiden ravinteiden kuten nitraatin ja fosfaatin määrä on vähäinen. Bakteerin luonnonmuoto tuottaa biomuovin kaltaista yhdistettä, kun taas MIT:n tutkijoiden geenimanipuloima muoto polttoaineeksi sopivaa isobutanolia. Bensa voidaan suoraan korvata isobutanolilla tai sen joukkoon voidaan sekoittaa isobutanolia.

Bakteeri voi hyödyntää hiiltä eri lähteistä. Tutkijat ovat erityisesti keskittyneet samaan bakteerin käyttämään hiilidioksidia hiililähteenä. Bakteerista saattaa olla mahdollista kehittää myös muoto, jonka hiililähteeksi käy muun muassa maatalouden ja asutuksen jätteet. Laboratoriossa mikrobille on käytetty hiililähteenä fruktoosia.

R. Eutropha erittää isobutanolin ympäröivään liuokseen, josta isobutanoli voidaan jatkuvasti erottaa ilman prosessin pysäyttämistä. Nykyiset moottorit voivat käyttää isobutanolia pienillä muutoksilla tai jopa ilman muutoksia. Isobutanolia on käytetty jo joissakin ralliautoissa.

Lähde: http://www.mit.edu

Läpinäkyvä aurinkokenno ikkunoihin

UCLA:n tutkijat ovat kehittäneet läpinäkyvän aurinkokennon, jota voidaan käyttää ikkunoissa sähköntuotantoon ulos näkemisen ollessa edelleen mahdollista.

Uudenlainen polymeeriaurinkokenno tuottaa energiaa pääasiassa absorboimalla infrapunavaloa, eikä näkyvää valoa, mikä tekee kennosta lähes 70 prosenttisesti läpinäkyvän ihmissilmälle. Kenno on tehty fotoaktiivisesta muovista, joka muuntaa infrapunavalon sähkövirraksi. Muovimainen kennomateriaali on kevyttä ja taipuisaa. Sillä on sovelluksensa ikkunoiden lisäksi monissa kannettavissa vempaimissa. Läpinäkyvälle polymeeriaurinkokennolle on saavutettu neljän prosentin hyötysuhde.

Lähde: http://newsroom.ucla.edu